La dysfonction érectile a-t-elle un impact sur la productivité au travail?

À l’échelle mondiale, la dysfonction érectile affecte un pourcentage important d’hommes. Une étude récente financée par l’industrie utilise des données provenant de huit pays et pose la question de savoir si cette maladie pourrait réduire la productivité au travail.

Les médecins définissent la dysfonction érectile comme une incapacité à obtenir ou à maintenir une érection suffisante pour le sexe.

Bien que le calcul de sa prévalence soit difficile, il est estimé que la dysfonction érectile affecte plus de la moitié des hommes âgés de 40 à 70 ans.

Fait inquiétant, il semble devenir plus commun. Selon une étude de Source Trust, en 1995, l’ED a touché 152 millions d’hommes dans le monde. Selon les auteurs de l’étude, ce chiffre devrait plus que doubler pour atteindre 322 millions d’ici 2025.

Au fur et à mesure que le dysfonctionnement érectile se généralise, les chercheurs souhaitent comprendre comment cela pourrait affecter la population en général.

Les auteurs de la plus récente étude consacrée à cette question se sont concentrés sur « la perte de productivité au travail, les difficultés d’activité et la qualité de vie liée à la santé ».

Leur étude a pris des données de huit pays: le Brésil, la Chine, la France, l’Allemagne, l’Italie, l’Espagne, le Royaume-Uni et les États-Unis. Les chercheurs ont récemment publié leurs résultats dans The International Journal of Clinical Practice.

ED au-delà de la chambre
Des études antérieuresTrusted Source ont montré que les services d’urgence peuvent avoir une incidence négative sur la qualité de la vie, mais peu ont traité de leurs effets sur la productivité du travail, à l’échelle mondiale.

Bien que des scientifiques de divers pays se soient penchés sur ces questions, les études sont difficiles à comparer. Cela est principalement dû au fait que les chercheurs utilisent différentes méthodes pour évaluer la dysfonction érectile et la qualité de vie. Les auteurs de la présente étude ont entrepris de produire une approche plus « robuste et cohérente ».

Pour enquêter, les auteurs ont utilisé les données d’un questionnaire provenant de 52 697 hommes âgés de 40 à 70 ans. Les questionnaires comprenaient des questions sur les symptômes de dysfonctionnement érectile au cours des 6 derniers mois, l’altération du travail et d’autres activités et la qualité de vie autodéclarée.

Les enquêtes ont également recueilli des informations sur divers facteurs, notamment l’âge, le revenu du ménage, l’emploi, l’état matrimonial, le niveau d’éducation, la santé générale, l’indice de masse corporelle, la consommation de tabac et d’alcool et d’autres problèmes de santé.

La productivité du travail a été évaluée à l’aide d’un questionnaire couvrant, entre autres, l’absentéisme et le présentéisme (travail affaibli par des problèmes de santé).

Dans tous les pays, l’ED a touché 49,7% des participants. La prévalence variait de 45,2% au Royaume-Uni à 54,7% en France.

La démographie de l’ED
Les hommes atteints de DE étaient plus susceptibles d’être obèses, de fumer du tabac, de boire de l’alcool de façon excessive et de ne pas faire d’exercice; ils étaient également plus susceptibles d’avoir d’autres conditions médicales. Toutes ces variables pouvant potentiellement réduire la productivité au travail, les chercheurs en ont tenu compte dans leur analyse.

Comme prévu, même après avoir pris en compte les variables ci-dessus, le dysfonctionnement érectile a eu un impact significatif sur la productivité du travail. Les auteurs écrivent:

« Après contrôle des covariables, les hommes atteints de dysfonctionnement érectile (par opposition à aucun dysfonctionnement érectile) présentaient une déficience nettement plus importante aux États-Unis (2,11 fois plus de perte de productivité globale du travail). »

Ils ont constaté que l’atteinte la plus considérable au Royaume-Uni, avec 2,66 fois plus d’atteintes à la productivité que les personnes sans DE.

Dans toutes les régions, les hommes avec ED ont perdu plus de temps au travail en raison de maladie au cours des 7 derniers jours que les hommes sans ED (7,1% contre 3,2%). Il en va de même pour le présentéisme (22,5% contre 10,1%). Les auteurs résument:

« L’absentéisme, le présentéisme, la perte de productivité globale du travail et les difficultés d’activité étaient plus de deux fois plus élevés chez les hommes atteints de DE que les hommes sans ED. »

En outre, comme l’ont conclu des études précédentes, les scores de qualité de vie étaient plus bas chez les personnes atteintes de dysfonction érectile que chez celles qui n’en avaient pas, dans toutes les régions.

« Cette étude montre que la dysfonction érectile reste une préoccupation majeure, qui affecte la productivité du travail et l’absentéisme. »

Co-auteur Wing Yu Tang

L’auteur principal, Tarek Hassan, ajoute: « Issus de huit pays, la couverture mondiale des données suggère également que cette question est omniprésente dans toutes les régions géographiques ».

Remettre en cause les conclusions


L’étude a cependant des limites importantes. Premièrement, les données du questionnaire peuvent être peu fiables. Par exemple, les personnes peuvent indiquer à tort combien de temps elles ont quitté leur travail, soit accidentellement, soit en raison d’attentes culturelles perçues.

De plus, dans cette étude, les chercheurs ont évalué la dysfonction érectile à l’aide d’une échelle de 5 points, plutôt que d’une évaluation médicale. L’échelle permettait de répondre aux questions sur les symptômes de dysfonctionnement érectile – elle allait de 1 (pas du tout) à 5 (beaucoup).

Les personnes qui se sont notées 2 à 5 ont été classées comme ayant une dysfonction érectile. On pourrait soutenir que les personnes ayant obtenu une note de 2, par exemple, pourraient ne pas atteindre le seuil de classification médicale de la DE.

Bien que les scientifiques aient pris en compte une gamme de variables dans leur analyse, leur étude étant transversale, ils ne peuvent pas conclure que la dysfonction érectile a entraîné une baisse de la productivité du travail.

En outre, d’autres variables que les chercheurs n’ont pas incluses dans leur analyse pourraient avoir influencé les résultats.

Il est à noter que cette étude a été financée par Pfizer, qui produit le médicament original contre le dysfonctionnement érectile, le Viagra. Les deux auteurs cités ci-dessus sont des employés de Pfizer et trois autres auteurs de l’article étaient des consultants rémunérés pour Pfizer au moment de l’étude.

Malgré les limites, il s’agit d’un domaine d’étude essentiel. À mesure que la dysfonction érectile gagne en importance, il est important de comprendre son impact sur tous les aspects de la vie d’un individu et de la société en général.